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【青道观点】如何看待ICCA的国际会议统计

2019年07月22日    来源:    作者:王青道    围观:335次       
  关于国际会议协会(ICCA)的国际会议统计与排名,历来就存在不同的看法。肯定的看法是,国际会议处于会议市场的顶端,ICCA的国际会议统计与排名是衡量一个会议目的地国际影响力的一个重要标尺,因而具有重要参考意义。否定的意见是,会议市场如此巨大,ICCA的样本量太小,不能作为衡量一个会议目的地影响力的一种主要手段,因而各个城市追求ICCA排名的做法是片面的。
  实际上,用一句话来回答这个问题挺难的,就像世界上的很多事情没有办法用对错来简单得出结论一样。在回答这个问题之前,我们至少得先弄清楚两个问题,即会议市场的特点与我们手头的选项。
  先说第一个问题——会议市场的特点。
  我们说会议是一个市场、一个产业,是因为它在实践中的确存在清晰的产业链条和巨大的交易额。但与其他很多市场形态相比,会议市场具有几个鲜明的特点:
  一是在市场与非市场之间存在大量的“灰色地带”。从大的方面看,会议市场分为企业会议、协会会议和政府会议三个主要市场类别,可中国的政府会议、协会会议又不是真正意义上的“市场”,因为它们并不完全受制于市场法则。有时候,不仅政府会议与协会会议边界不清,就连企业会议与协会会议也会经常交叉在一起。更重要的是,无论是对于企业、协会还是政府来说,会议只是达到某种目的的手段,而且这种手段与日常运营管理工作纠缠在一起。对于各个机构而言,哪些会议应该归到“办公室会议”,哪些可以成为“会议市场”的一部分,很难能分得清楚,好像也没有这种必要。这种状况就为会议市场统计增加了难度。
  二是会议市场与相关市场严重交叉,甚至难分你我。会议与展览,会议与活动,会议与旅游,会议与差旅,虽然各自的概念比较清楚,可实际操作过程中却存在大量的交叉地带,致使有些相关的统计到了最后只能是一笔“糊涂账”。
  三是会议的分类和概念在统计操作过程中很难执行。会议的分类和概念在理论上比较容易达成一致,可在会议实际运作当中却不易真正落实。比如说:什么叫统计学意义上的一个“会议”?联合国世界旅游组织在一份报告中对于“会议”的界定是:一,10人以上;二,时长超过4小时或者半天;三,在一个租用的会议场地举办。可会议中心、酒店在实际统计的时候就很难掌握这个标准。
  “国际会议”在实际统计中的难度也很大。关于“国际会议”的概念,不同机构有不同的说法——国内很多机构认为,只要有一定比例外国人参与的会议就是“国际会议”,所以冠以“国际会议”的会议数量很多;国际上不同组织的标准也不一样,ICCA的标准是:一,定期举办的会议;二,在三个国家以上举办过;三,超过50人。UIA(国际协会联盟)等组织当然也都有自己的标准。
  再说说第二个问题——摆在我们面前的选项有多少。
  可以肯定的是,会议很重要,会议市场是一个大市场,会议产业已经成为很多城市重点发展的产业之一。既然会议和会议产业这么重要,没有权威统计数据作支持肯定是有问题的。缺乏权威数据,我们就无法确定市场的规模,无法对于市场前景进行测算和评估。可实际情况是,会议市场上权威的、得到业界普遍认可的统计数据实在太少了。
  各个国家、各地政府以及相关行业组织都在统计方面做着努力,可收效显然没有预期的那么高。美国会议行业发布的“会议产业经济影响力报告”很有用,它告诉我们,美国会议产业的年度总消费额达到了3200亿美元,在美国各行业中的地位很高。这个数据当然有用,因为它能够证明会议行业的重要性,但也仅此而已。国内一些机构也收集整理了很多数据,都有一定的参考价值。但到目前为止,真正算得上权威,能够纵向反映会议市场发展脉络,横向比对各个国家、各个地区会议市场发展状况,同时又得到国际上普遍认可的数据,只有ICCA一家。
  ICCA统计了全球12000多个协会类组织举办的24000多个国际会议,这个数字的确不大,相对于浩渺的会议海洋,ICCA的国际会议只是其中一个小小的零头,但我们至少能够以此来解剖麻雀,凭一斑而知全豹。
  综合看来,ICCA的国际会议统计数据,至少有以下几个方面的价值:
  一是对于国家和城市来说,可以借此在全球会议市场上进行横向比对。一般而言,会议市场都以本国市场为主,真正在全球范围内流动的会议所占比例很小,而ICCA统计的国际协会会议就是其中很重要的一部分。从这个意义上说,ICCA国际会议统计数据意义重大。
  二是国际会议处于会议市场的顶端,因而ICCA统计和排名具有很好的代表性和示范性。ICCA在全球范围内拥有各类会员机构超过1000家,全球知名城市几乎都是它的会员。这些城市之所以普遍看好ICCA数据,就是因为在它们看来,ICCA排名靠前是一件很荣耀的事情——说明自己在国际会议市场具有很好的影响力。我们知道,国际会议申办、运营管理及服务是一项专业的系统工程,想做好很是不易。也就是说,一个城市国际会议做得很棒,旅游、展览、商务等也差不了。事实也是这样,ICCA排名靠前的国际会议城市,几乎都是国际知名城市。
  三是对于国内城市来说,用ICCA排名给自己提出更高的要求是一件很有意义的事情。与国际知名城市相比,大部分中国城市在会议目的地建设方面起步较晚,因而差距还很大。在这种情况下,城市政府愿意用ICCA排名来与国际知名城市相比较,应该受到鼓励。
  会议市场很复杂,不容易找到一个大一统的统计数据来衡量我们工作的效果,指导我们有效地应对未来。不过那也不要紧,不同的数据给我们以不同的视角,让我们藉此深入到某个单项市场,然后再逐步扩展。
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